Japón ha mejorado su nivel con los años y tiene a varios jugadores en las mejores ligas del planeta. Podría convertirse en la sensación del próximo mundial de Rusia. Crédito: captura de imagen FIFA.COM

Mundial Rusia 2018: Japón primer rival de Colombia

El encuentro se celebrará el 19 de junio, a las 11 de la mañana hora de Chile (10 hrs. de Colombia), en el estadio Mordovia Arena de Saransk, en la capital de la República de Mordovia, de 315 mil habitantes, se ubica en la cuenca del Volga, donde se encuentran los ríos Saransk e Insar, a unos 644,2 kilómetros al este de Moscú. Llegar aquí toma 9 horas en coche desde la bella capital rusa. 

Por Jair Moná,
periodista.

Japón fue la cuarta selección en clasificar al Mundial (después de Rusia como local, Brasil e Irán), y lo logró de forma directa tras vencer a Australia en Saitama (2-0) en partido del grupo B de la zona asiática con anotaciones de Takuma Asano y de Yosuke Ideguchi.

La Selección “Cafetera” ya ha enfrentado al conjunto nipón en tres ocasiones en partidos oficiales y hasta ahora solo conoce de alegrías, dos victorias y un empate. El primero encuentro fue el 22 de junio de 2003 por la Copa Confederaciones de Francia. El marcador de 1 a 0 con gol de Giovanny Hernández en Saint Etienne en un “apretado” partido. El siguiente duelo fue por la Copa Kirin, el 5 de junio de 2007 en Saitama (Japón) donde igualaron 0 a 0. El tercer partido, bastante recordado, fue en el Mundial de Brasil 2014. Con anotaciones de Juan Guillermo Cuadrado, Jackson Martínez, en dos oportunidades y su figura mediática James Rodríguez, Colombia apabulló a Japón 4-1. El gol del descuento fue obra de Shinji Okazaki.

Los de sol naciente son dirigidos por el bosnio francés, Vahid Halilhodzic, que fue considerado como uno de los mejores delanteros de su época (entre los años 1970 y 1980). Además, consiguió ser el máximo goleador de la liga francesa en dos ocasiones. Se retiró en 1980.

Las principales figuras del seleccionado que dirige son Keisuke Honda, delantero que juega en el Pachuca de México. Shinji Kagawa volante del Borussia Dortmund, Yasuhito Endo del Gamba Osaka de su país, Yūto Nagatomo defensa del Inter de Italia y Shinji Okazaki volante del Leicester.

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